« Barbe bleue », Amélie NOTHOMB (deux avis !)

Saturnine, jeune Belge professeur à l’école du Louvre, postule pour une colocation idéale : une chambre de 40 m2 dans le 7ème arrondissement, pour 500 € par mois ! Alors, certes, le propriétaire, un noble Espagnol répondant au nom de don Elemirio Nibal y Milcar, s’avère quelque peu mystérieux et lui signifie qu’il lui en cuirait de franchir la porte de sa chambre noire, mais qu’importe : l’affaire est trop tentante et avoir incidemment appris que huit femmes l’avaient précédée pour disparaître depuis ne l’effraie pas.
Saturnine prend donc possession de son nouveau logement. Dès le premier soir, elle est invitée à dîner par don Elemirio, qui rompt ainsi avec son habitude de vivre en ermite. Il ne tarde pas à tomber sous le charme de l’impudente (et pas du tout charmée) jeune femme, au fil d’une série de rencontres autour de mets choisis bientôt accompagnés de champagne …

Mon avis :

Que dire de ce nouvel opus d’Amélie Nothomb ?
Je crois que j’en attendais, au moins, un certain divertissement, voire une agréable surprise car l’auteur a du talent (quand elle ne cède pas à la facilité). Mais, après un début tonique et intrigant qui m’a séduite, j’ai commencé à sombrer dans un ennui de plus en plus profond et seule l’accélération finale du récit est parvenue à réveiller mon intérêt. Les échanges (une forme de marivaudage, au moins du côté de l’étrange seigneur espagnol) entre Saturnine et le propriétaire, malgré, à l’occasion, quelques considérations, aphorismes ou réparties prêtant à l’esquisse d’un sourire, quelques réflexions sur fonds d’érudition non masquée, m’ont très rapidement paru tourner à vide. Pourtant la relation évolue, j’en ai conscience, insensiblement puis de manière de plus en plus nette. Entre temps le champagne, dont on sait qu’il est cher à l’auteur, a fait son apparition et ne quittera plus le devant de la scène (mais cela suffit-il à nourrir un texte ?!).

Bref, je crois que, dans sa version papier, le livre me serait tombé des mains, malgré sa construction habile et une poignée de trouvailles pour asseoir l’histoire, le tout ne suffisant pas, à mon sens, à donner de l’étoffe au roman.
Heureusement, c’est avec lui que j’ai expérimenté l’audiolivre, donc je me suis laissée sans trop regimber conduire jusqu’au bout. J’ai apprécié les couleurs données par la voix de la comédienne, Claire Tefnin, une voix un peu haute et aux inflexions facilement ironiques dont j’ai eu l’impression qu’elle ressemblait un peu à celle de l’auteur et qui, en tout cas, se prêtait fort bien à ce texte. J’ai retrouvé avec cette écoute (et alors que je ne suis pourtant pas amatrice des « lectures », telles qu’elles sont, ces temps-ci, devenues coutumières dans les théâtres) ce plaisir d’enfance de m’entendre lire une histoire comme autrefois on me lisait un conte (et puisqu’il s’agit d’un roman intitulé « Barbe Bleue », je ne pouvais pas mieux tomber !).Enfin, j’ai été très sensible à la mise en ambiance musicale (introduction et virgules sonores entre les chapitres), écho particulièrement approprié au roman.
Conclusion ?
Avec ce roman-ci, Amélie ne m’a pas (du tout) convaincue, mais le livre audio, si !

Pour nuancer mon avis guère positif, voici celui de Miss Ariane (17 ans et ½ (c’est important, le ½ 😉 !)). Elle a lu in extenso l’œuvre d’Amélie Nothomb (c’est loin d’être mon cas) et découvert son dernier ouvrage dans sa version non pas audio mais papier.

L’avis d’Ariane :

Autant le dire tout de suite : rien ne surprendra l’habitué de Nothomb dans ce dernier roman. On y retrouve des personnages presque familiers : l’homme est amoureux fou, la femme courageuse et a les pieds sur terre. Le huis-clos et l’importance des dialogues (on pourrait presque imaginer une interprétation théâtrale du roman) sont autant d’éléments que l’auteur a déjà pu exploiter depuis « Hygiène de l’assassin », en passant par « Péplum », « Mercure » et bien d’autres. Les thèmes, eux aussi, sont récurrents dans l’œuvre de Nothomb : la fascination amoureuse, la Beauté, l’ombre du meurtre, sans oublier le champagne. En somme, un nouveau roman, oui ; un nouvel univers, non.
Cependant, j’aime l’univers de Nothomb. Et me replonger dans celui-ci, aussi familier soit-il, ne m’a pas dérangée le moins du monde. Les dialogues sont vifs, l’atmosphère légèrement angoissante. Contrairement à Brize, je n’ai pas ressenti la moindre pointe d’ennui durant cette lecture. Il me faut tout de même souligner que, si la version audio offre 2h40 d’écoute, la version papier est lue en une petite heure. Pas de grands rebondissements cependant durant ce qui semble être un dialogue presque continu. Nous demeurons les spectateurs de la relation qui se forge entre les deux personnages principaux, jusqu’à son apogée.
D’après moi, ce roman satisfera les amateurs de Nothomb à l’exigence modérée, mais décevra peut-être ceux qui s’attendaient à quelque chose de réellement novateur. Une lecture sympathique, donc, mais certainement pas un de mes « Nothomb » préférés.

« Barbe bleue », Amélie NOTHOMB
Audiolib
et aux Editions Albin Michel (180 p)
Paru en août 2012

Allez, vous reprendrez bien deux autres avis : chez Géraldine, enthousiaste et Stephie, qui ne l’est pas du tout !

22 commentaires sur “« Barbe bleue », Amélie NOTHOMB (deux avis !)

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  1. Audio ou papier, Amélie ce sera sans moi …. ceci dit je la trouve hautement sympathique et je me rends compte qu’elle draine les foules sentimentales, il doit bien y avoir une raison 😉

    1. Oui, elle est très sympathique : j’avais pu m’en rendre compte lorsqu’elle était venue saluer sa Géante Majuscule à Lille, en novembre dernier.

  2. J’ai abandonné Amélie Nothomb il ya quelques années après avoir laissé au mois deux de ses romans m’échapper des mains… Depuis, je ne m’y risque plus, même si j’ai vraiment beaucoup ri avec ces premiers livres !

  3. Il sera sûrement à la médiathèque, de quoi l’emprunter pour se faire une idée, mais je préfère toujours les romans où Nothomb se met en scène.

  4. C’est le deuxième billet négatif que je lis sur ce livre aujourd’hui… ça va mal pour la sympathique Amélie 🙂 Remarque, en regardant la couverture, je m’interroge : combien d’auteurs ont leur trombine en couverture de leurs livres ?

  5. J’ai pratiquement tout lu de Nothomb, mais déjà celui de l’année dernière (tuer le père), m’avait ennuyée et déçue, j’attendrai celui-ci dans sa version poche…

    1. Ariane se l’était acheté… et (honte à moi ?), je ne l’ai même pas lu.
      Quant à celui-ci, j’étais embêtée qu’elle dépense ses sous pour l’acheter, donc je lui ai suggéré de le lire en librairie, ce qu’elle a fait, quitte à l’acheter ensuite s’il lui plaisait beaucoup, ce qu’elle n’a pas fait.

  6. J’en déduit que mademoiselle Ariane lit vite : une heure au lieu de deux heures quarante à haute voix, on ne chôme pas… Apparemment, ça ne laisse pas le temps de s’ennuyer… 😉

    1. C’est vrai que la lecture à voix haute prend davantage de temps, mais il n’empêche que tu as entièrement raison : la demoiselle lit très vite… bien plus vite que moi (oui, je l’envie), en gros comme certaines de nos blogueuses favorites qui dévorent à toute vitesse.

  7. J’ai lu un livre de cette auteure et je n’ai pas envie de renouveler l’expérience. De toute façon, chaque rentrée rime forcément avec un nouveau livre de sa part…

  8. Je confirme l’expérience pour plusieurs de ses romans : une heure, c’est bon. Ensuite, on aime, on aime pas , mais voilà des avis argumentés ici et chez d’autres blogueuses, donc c’est parfait!

    1. Oui, moi aussi j’aime bien quand il y a un minimum d’argumentation, c’est la moindre des choses et ça permet de se faire une idée (en plus, ce qu’un lecteur n’a pas aimé peut très bien nous attirer, d’où l’intérêt de préciser).

    1. Comme je le disais plus haut, le personnage est fort sympathique, j’ai pu m’en rendre compte de visu, lorsqu’elle était passée à Lille pour découvrir sa Géante Majuscule (en novembre dernier).

  9. Pff, j’ai décidé d’arrêter cette auteure: ses dernières parutions étaient franchement médiocres. Je n’ai donc pas lu ce Barbe bleue, et vu ce que tu en dis, je ne le regrette pas…

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